La Russie, pays dont la culture est extrêmement riche, a donné au monde de grands écrivains, peintres, sculpteurs, acteurs, réalisateurs.

La Russie compte plus de deux mille musées, consacrés aux arts, à l'histoire, la littérature, la musique, au théâtre, à l'histoire naturelle et l'ethnographie. Ils accueillent plus de 75 millions de visiteurs par an.

La Galerie Tretiakov, à Moscou, est le plus grand des musées d'arts plastiques russes. Elle a été fondée en 1856 par un commerçant mécène Pavel Tretiakov et possède une richissime collection d'icônes russes, y compris la célèbre "Trinité" d'Andréï Roublev.

La collection d'art russe la plus riche se trouve au Musée Russe, à Saint-Pétersbourg. C'est aussi dans la ville sur la Neva que se trouve l'Ermitage, l'un des plus anciens musées de la Russie qui abrite une immense collection d'oeuvres d'art et de monuments de la culture mondiale. Le Musée des Beaux-arts Pouchkine, à Moscou, se situe juste derrière l'Ermitage pour la richesse de sa collection de peinture étrangère.

Plus de 120 monuments culturels et historiques ont déjà été restaurés dans le cadre du programme "Culture de la Russie". Citons parmi eux le musée-réserve "Le Champ de Borodino", les demeures des écrivains Alexandre Pouchkine, à Mikhaïlovskoïé, et Léon Tolstoï, à Yasnaïa Poliana. A l'occasion du 300ème anniversaire de Saint-Pétersbourg qui a été célébré en 2003, des travaux de restauration ont été effectués au théâtre Marie et dans la forteresse de Saint-Pierre-et-Saint-Paul, à la Bibliothèque nationale russe, on a construit un nouveau bâtiment pour entreposer le fond de l'Ermitage. Le ministère de la Culture coopère avec l'Eglise orthodoxe russe pour ce qui concerne la restauration de certains monuments. C'est ainsi que plus de cinquante bâtiments d'une valeur architecturale exceptionnelle sont en reconstruction dans l'archipel de Valaam, en Carélie. Parmi eux, la cathédrale de la Transfiguration du Sauveur, érigée au début du XVIIIème siècle.

 

LA VIE THEATRALE

 

Le théâtre a pris son envol en Russie durant les années de réformes économiques. Le pays n'avait encore jamais possédé autant de théâtres: plus de 500. Moscou, à lui seul, en compte 138, dont 68 abritent des troupes professionnelles. L'un des phénomènes marquants de la dernière période est le développement de scènes indépendantes, telles que le Centre de dramaturgie et de mise en scène de Moscou, le théâtre "Ossobniak" (Hôtel particulier) de Saint-Pétersbourg, "Loja" (La Loge) de Kémérovo, l'atelier d'art théâtral "Baby" (Les paysannes) de Tchéliabinsk. Leur réussite repose sur des collectifs unis par une conception commune, l'efficacité d'un management moderne et de nouvelles mises en scène innovantes.

Les théâtres classiques, eux aussi, fonctionnent avec succès dans les nouvelles conditions de l'économie de marché: ils s'intègrent activement au mouvement théâtral mondial, montent de nouveaux spectacles, réalisent des projets conjointement avec les grands théâtres étrangers, font des tournées, invitent des acteurs de renommée mondiale et des solistes exceptionnels. Le Bolchoï de Moscou en est un brillant exemple. Ce théâtre, le plus prestigieux en Russie, a réussi à accroître considérablement ses revenus grâce au sponsoring et à un management efficace. Aujourd'hui, le budget du Bolchoï n'est plus servi par l'Etat qu'à hauteur de 60%, contre 80% auparavant.

La vie culturelle du pays est riche en festivals de théâtre. La principale récompense, accordée au niveau national dans le domaine théâtral, est le "Masque d'Or".

 

LE CINEMA RUSSE

 

L'art cinématographique se trouve aujourd'hui en Russie dans une phase d'essor. La qualité des films s'améliore, les marchés de la vidéo et du DVD s'élargissent. De nouvelles salles de cinéma sont construites un peu partout dans le pays. Leur nombre a pratiquement doublé au cours des toutes dernières années. Les salles multiplexes sont en vogue.

Une fois l'an, l'élite du cinéma mondial se réunit dans la capitale russe, lors du Festival international du film de Moscou. Une quarantaine d'autres manifestations cinématographiques ont lieu chaque année dans le pays. Les plus importantes sont: le "Kinochok" d'Anapa, le "Kinotavr" de Sotchi, la "Fenêtre sur l'Europe" de Vyborg, "Vive le cinéma de Russie!" de Saint-Pétersbourg. Un nouveau prix national, "l'Aigle d'Or", institué grâce aux efforts du célèbre réalisateur Nikita Mikhalkov, est venu s'ajouter tout récemment à la traditionnelle "Nika", prix national qui compte déjà quinze ans d'existence.

 

LES BIBLIOTHÈQUES ET MAISONS D'ÉDITION

 

La Russie demeure l'un des pays du monde qui compte le plus de lecteurs. La restructuration et l'agrandissement des bibliothèques existantes a conduit à une diminution de leur nombre qui est aujourd'hui de 51 000. L'affluence dans les bibliothèques publiques a pourtant augmenté de 30% et, comme de bien entendu, la plupart des lecteurs sont des jeunes.

L'informatisation de la grande Bibliothèque Nationale de Russie, qui compte plus de 43 millions de publications, nationales et étrangères, en 247 langues, est presque terminée. Un fond commun des chefs-d'oeuvre de l'édition russe est en cours de création sur la base de cette bibliothèque, la plus importante en Europe. Parallèlement, les fonds de toutes les autres bibliothèques russes continuent de s'enrichir. Les bibliothèques régionales ne sont pas uniquement aidées par l'Etat, mais également pas des structures privées.

Dans le domaine de l'édition, la tendance qui s'est manifestée assez clairement les années précédentes se maintient: la littérature dite de masse qui dominait sur le marché des livres dans la première moitié des années 90 cède la place à une prose contemporaine de qualité. Le réseau des librairies s'élargit. La base technique de l'édition s'est consolidée après que des éditeurs privés, aussi puissants que Vagrius, Vita-Nova, Infra-M, Olmapress, Rosmen et d'autres, aient remplacé l'Etat dans ce domaine.

LES MÉDIAS ET INTERNET

 

Environ 21 000 journaux et plus de 10 000 revues, 2 500 compagnies de télévision privées et une centaine de chaînes publiques, ainsi que quelque 2 000 stations de radio sont enregistrés dans le pays. Pratiquement tous les grands médias russes ont leur site sur Internet. Aujourd'hui dans le pays, on compte plus de 630 publications sur la toile et leur popularité a tendance à rattraper celle des médias traditionnels. L'une des plus grandes agences d'information en Russie, RIA-"Novosti", diffuse aussi ses dépêches sur la toile ( http://fr.rian.ru/ ).